Madrid

Reducir la contaminación del aire evitaría miles de muertes anuales en Europa

Madrid

Un estudio realizado por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) alerta, con datos muy alarmantes y que deberían tener un uso práctico, sobre la contaminación del aire en las ciudades europeas y sus efectos sobre la salud de sus habitantes.

Según el estudio, que bien se puede incluir en los asuntos del Día Mundial de la Salud 2010 con el lema Mil ciudades, mil vidas, una reducción de esta contaminación podría evitar entre 11.000 y 16.000 muertes anuales en Europa.

Partículas en suspensión muy peligrosas

La clave del estudio son los altos niveles de partículas en suspensión (PM) en el aire. Estas PM son todas aquellas producidas por la combustión realizada por los vehículos que circulan por las calles urbanas, especialmente los que funcionan con motores diesel. De entre estas PM, las más pequeñas son las más peligrosas, ya que se depositan en los sacos alveolares, es decir, en lo más profundo de las vías respiratorias. Se llaman PM 2,5.

La elevada contaminación del aire de las ciudades europeas ha aumentado en los últimos años el número de ingresos hospitalarios por problemas respiratorios y alérgicos. Además, cada vez es más temprana la aparición de enfermedades respiratorias en los niños. Sin olvidar el envejecimiento prematuro de los pulmones e incluso el cáncer de pulmón.

El estudio de la SEPAR se llevó a cabo en 2008. En él se relacionó la contaminación y la salud, midiendo los niveles de polución de distintas ciudades europeas. Madrid, Barcelona y Sevilla estaban entre ellas.

La conclusión a la que llegaron fue que reduciendo el nivel de estas PM 2,5 a 20 microgramos por metro cúbico, se evitarían 11.375 muertes prematuras. Si la reducción fuese algo mayor, se podrían evitar hasta 16.926 muertes prematuras. En definitiva, los datos y las conclusiones de la SEPAR son para actuar ya mismo. Otra cosa es que se tengan en cuenta.

El presidente de SEPAR, Juan Ruiz Manzano, ha añadido que la contaminación del aire provoca tres veces más muertes que los accidentes de tráfico, y casi 10 veces más que los accidentes laborales.

Las medidas propuestas son las ya sabidas por todo el mundo: utilizar el transporte público, tener el coche en buen estado, evitar el derroche energético, etc.

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