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Descartan unas proteínas como indicadores del cáncer de ovario

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En la búsqueda de alguna modificación en el organismo que indique el crecimiento del cáncer de ovario, expertos estadounidenses descubrieron que hay tres proteínas cuyos niveles comienzan a aumentar lentamente tres años antes de que se diagnostique la enfermedad.

No son indicadores tempranos

El descubrimiento, que en un primer momento dio lugar a la ilusión de haber encontrado un verdadero método para controlar el crecimiento del cáncer de ovario, se tornó decepción. Una vez que se profundizó en el estudio y se halló que el crecimiento de estas proteínas es muy lento, y tan sólo es rápido el último año, se descartó que puedan servir de indicador temprano de la enfermedad.

“Aunque parece que en las mujeres con cáncer se inicia un aumento quizás tres años antes de que sus síntomas las lleven al médico, los niveles no son realmente los que definiríamos como anormales hasta el último año previo al diagnóstico”, dijo Garnet Anderson, del Instituto de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, en Seattle, y director del estudio. Así pues, por ahora no se ha encontrado un mecanismo fiable y sencillo para prever el cáncer de ovario en mujeres que no presentan síntomas.

El estudio contó con la participación de 104 mujeres, 34 de las cuales con cáncer de ovario, y 70 sin la enfermedad. Se evaluaron seis proteínas que podrían ser indicadores. De ellas, la CA125, la proteína epididymis humana 4 (HE4) y la mesotelina sí crecen lentamente desde tres años antes del diagnóstico del cáncer de ovario. Hay que remarcar que lo hacen “lentamente”, pues es esto lo que impide que sean indicadores de la enfermedad.

Algunos medios en la sección de Salud en su página de Internet titulan esta misma noticia de un modo que da lugar a la desinformación: “Marcadores biológicos pueden delatar al cáncer de ovario”, titula Europa Press. Una vez leída la notica vemos que esto no es así, y que tan sólo se trata de un pequeño avance en la investigación del cáncer de ovario -descartar indicadores también es un avance, pero infinitamente menos esperanzador que encontrar marcadores biológicos que efectivamente puedan “delatar al cáncer de ovario”.

Está bien dar noticias positivas, y más en los tiempos que corren, cuando parece que todo son malas noticias. Pero en cuestiones tan delicadas la responsabilidad debe primar sobre el sensacionalismo científico y el número de visitas. Que quede claro: estos marcadores biológicos NO pueden delatar al cáncer de ovario. Al menos, no por ahora. Decir lo contrario es mentir, sabiendo además que la mayoría de los lectores no van más allá del titular.

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