La falta de sueño en la infancia provoca obesidad a largo plazo

La falta de sueño en la infancia provoca obesidad a largo plazo

Ya estaba demostrado que el sueño de breve duración está relacionado, a corto plazo, con un alto índice de masa corporal, tanto en niños como en adultos. Sin embargo, no se sabía si esta asociación también se daba a largo plazo.

Según un estudio llevado a cabo por investigadores del Departamento de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Otago (Dunedin, Nueva Zelanda), esta relación también se da a largo plazo. Dormir poco en la infancia puede resultar en un mayor riesgo de obesidad una vez cumplidos los 32 años.

Para el estudio ha sido necesaria la participación de 1.027 personas, de las cuales 502 eran mujeres. A los participantes, todos nacidos entre abril de 1972 y marzo de 1973, se les calculó su IMC cuando cumplieron los 32 años. Con la ayuda de sus padres se anotó el tiempo que dormían a los 5, 7, 9 y 11 años de edad.

El resultado fue que a menor duración del sueño en la infancia mayor IMC en la edad adulta, más concretamente, a los 32 años. Se tuvieron en cuenta otros factores que podían haber alterado el resultado y se realizaron los ajustes estadísticos apropiados para eliminar el papel de estas otras variables.

La relación parece clara, no así las razones

Aunque la conclusión del estudio parece no dejar lugar a dudas, los científicos no han dado con una explicación clara a esta relación. Para seguir investigando se tienen en cuenta dos alternativas.

Por un lado, es posible que dormir poco tiempo aumente los niveles en sangre de la hormona estimulante del apetito (grelina), y que además disminuya los de la hormona encargada de reducirlo (leptina).

Otra evidencia que podría explicar la relación entre la falta de sueño en la infancia y la obesidad infantil, es la que afirma que los niños al dormir poco están cansados para realizar alguna actividad física, por lo que no queman calorías. Además, es posible que consuman más comida rápida y, por añadidura, un mayor contenido en calorías.

Aunque las razones de esta relación aún quedan por definirse, según los investigadores la consecuencia práctica para los padres es clara: deben cuidar del sueño del niño si quieren evitar problemas de obesidad en la edad adulta.

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