efectos mercurio sobre el cuerpo humano

Los efectos del mercurio en el cuerpo humano

El mercurio es un elemento natural así como una toxina bioacumulativa (PBT) y se considera un metal pesante. Es líquido a temperatura ambiente y tiene una densidad todavía más alta que la del plomo, la cual cosa lo convierte en un metal altamente inusual.

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El mercurio se puede clasificar en tres formas: sal inorgánica en dos estados iónicos: Hg + y Hg2 +;como elemento metálico y compuesto orgánico.

Una vez encontramos el mercurio inorgánico fuera del agua, las bacterias naturales lo absorben y lo convierten en una fórmula llamada metilmercurio y que quedaría bloqueado en la parte inferior de los sedimentos.

 

Qué objetos cotidianos contienen mercurio

El mercurio se utiliza en gran cantidad de productos. Desde finales del siglo XX, se utiliza principalmente en los termómetros.Hoy en día, se estima que el 22% del consumo anual mundial de mercurio se utiliza en aparatos eléctricos y electrónicos, así como en numerosos productos para las familias, empastes dentales, los procesos industriales, en los barómetros, bombas de difusión, y muchos otros instrumentos de laboratorio.

También es un elemento traza en los combustibles fósiles (sobre todo carbón). Aún así, se utiliza en equipos médicos, transmisión de datos, telecomunicaciones y teléfonos móviles. El mercurio también se utiliza en las baterías, interruptores de alojamiento, y las tarjetas de circuito para la impresión. El mercurio gaseoso se utiliza en las lámparas de vapor de mercurio y carteles publicitarios.

La fuente antropogénica más importante de mercurio en el agua parece estar formada por las emisiones de las plantas eléctricas de carbón. Aproximadamente 6×103 toneladas de mercurio se liberan anualmente el medio ambiente, como resultado directo de las actividades humanas. Los principales contaminantes son las centrales de Asia y África. Pero ni siquiera la pequeña minería de oro y plata contribuyen a la contaminación de mercurio.

Aunque se redujo el uso de mercurio, las altas concentraciones de metal aún están presentes en los sedimentos relacionados con sus aplicaciones industriales. Algunos compuestos de mercurio se utilizan en la agricultura, principalmente como fungicidas.

 

¿Cómo asimilan el mercurio los organismos acuáticos?

Las sales de mercurio y el mercurio orgánico son asimilados rápidamente por organismos en el agua. Los invertebrados acuáticos, insectos acuáticos, y muy especialmente, el mercurio se acumulan en altas concentraciones (FBC de hasta un máximo de 19 600).

También los peces asimilan el metal y lo mantienen en los tejidos principalmente en la forma de metilmercurio (BCF = 200-8000), aunque la mayor parte del mercurio del medio ambiente a los que están expuestos es inorgánica.

Los niveles ambientales de mercurio metílico dependen del equilibrio entre las bacterias de metilación y desmetilación. El mercurio es tóxico para los microorganismos, debido a que el mercurio inorgánico se ha informado que tienen efectos en una concentración de 5 ug / litro, y la órganomercurio basado residual a concentraciones al menos 10 veces más baja que este.

Un factor sobre la toxicidad es la tasa de absorción del metal por las células. El mercurio se limita a las paredes de las células o las membranas celulares de los microorganismos, al parecer, a un número limitado de sitios de unión. Esto significaría que los efectos están relacionados con la densidad de las células, así como a la concentración de mercurio en el sustrato. Estos efectos suelen ser irreversibles, y el mercurio en concentraciones bajas representa un grave riesgo para los microorganismos.

 

¿Cómo estamos expuestos al mercurio?

El nivel de toxicidad de la exposición al mercurio depende de muchas variables, incluyendo el tipo de mercurio que se trate, el importe «que entra en el cuerpo, la forma en que entra en el cuerpo, y la edad del metal expuesto. Todos nosotros estamos expuestos a cantidades de mercurio extremadamente pequeñas,nos guste o no.

La forma más común con la que entramos en contacto con el mercurio es el consumo de ciertos pescados, como el mercurio contenido en los empastes dentales de plata (empastes de plata son cada vez menos utilizados). Aunque la exposición de mercurio en esta forma es baja y no debe suponer un riesgo para la salud, la exposición excesiva sin duda debe ser motivo de preocupación.

El mercurio orgánico expresa su toxicidad principalmente en el sistema nervioso central. También puede afectar a órganos importantes como los riñones y los sistemas de los que el sistema inmunológico.

Los compuestos orgánicos de mercurio pueden ser absorbidos uno cuando se ingieren por vía oral o cuando entran en contacto con la piel. De esta manera, el metilmercurio se difunde en todos los tejidos del cuerpo, pero parece concentrarse en la sangre y en el cerebro.

¿Te han parecido interesantes estas informaciones sobre el mercurio en los sistemas acuáticos y la toxicidad de los metales pesados? ¡Déjanos tu comentario!

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